”Meteorito” en Cobisa 22.julio.2017

El pasado sábado se celebraron las fiestas de Cobisa (un pueblo próximo a Toledo) en honor a Nuestra Señora de las Angustias y con la excusa nos juntamos unos colegas para beber (raro).

Estábamos discutiendo sobre las leyes de Arthur C. Clarke (sí…) cuando un chaval dijo : ”Hostia tú” , nos giramos súbitamente (provocando que se cayera mi Aquarius) pero no vimos nada, no nos dió tiempo. Por la misma razón por la que nos giramos aquella noche me ha llegado un whatsapp de mi amigo Andrés que estuvo esa noche en nuestro barrio diciéndome que si había visto la estrella fugaz a las tres de la madrugada, a esto ha añadido la pregunta que venimos a responder (literalmente) :

¿De qué cojones puede estar compuesto (el meteorito) para que salga esa luz?

Lo primero que debemos hacer es reconocer la diferencia entre meteoroide , meteoro y meteorito.

Un meteoroide es el resultado de la colisión entre asteroides y por definición tienen un tamaño menor a 50 metros.Un meteoro es el efecto visual causado por la entrada de un meteoroide en la atmósfera y que se conoce popularmente como ”estrella fugaz” (gracias a Dios no son estrellas porque nos reventaría).Y finalmente, lo que conocemos como meteorito es el fragmento que cae a la superficie si es que en el proceso de caída no se ha desintegrado por completo.

Se estima que unos cien meteoritos llegan a la superficie terrestre a lo largo de un año y estos han recorrido miles de kilómetros ya que su procedencia más probable es del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

El color asociado al meteoro viene originado por la entrada de un material que generalmente es metálico , piedra o una mezcla de ambos en la atmósfera rasgándola. El brillo se debe principalmente a la energía cedida en la caída a la mezcla de gases que compone la atmósfera , estos pedruscos entran con velocidades próximas a los 70.000 km/h (mucha energía cinética que ceder a la atmósfera aunque se posea una masa pequeña).

Con esto podemos responder a la pregunta original diciendo que el brillo generado en este fenómeno se debe mayoritariamente a la composición de la atmósfera y no del meteoro, como el mayor porcentaje de la composición del aire es el oxígeno observamos un tono verdoso intenso y la energía de la velocidad cedida actúa como un gran mechero.El otro factor importante,su composición,puede esquematizarse como:

colormeteoros

Sin duda es un fenómeno impactante (que se lo digan a los dinosaurios) debido a la baja frecuencia con la que se observan y por el característico fulgor … y además un gran pilar para una de las hipótesis del origen de la vida en la Tierra , la Panspermia (!).

 

«El hierro de ese meteorito y el hierro de la sangre tienen un origen común en el núcleo de una estrella»

Neil deGrasse Tyson

 

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