La mayor llamarada solar de la década

Recientemente la NASA ha anunciado que nos encontramos ante la mayor llamarada solar de la década y las consecuencias que ello conlleva en los satélites destinados a la comunicación y al posicionamiento GPS.Leyendo la última actualización me he acordado de cómo este año ha cambiado mi forma de ver el Sol (gracias a la asignatura de Astro btw) y es que este cuerpo se parece más a un gran imán caliente que a una bola de fuego inerte en el centro del sistema (no está para nada muerto como muestra esta llamarada)

¿Cuál es la estructura del Sol y por qué suelta estos latigazos de energía?

Para comenzar diremos que la fuente de energía del Sol es la fusión nuclear,mediante este proceso ”une hidrógenos convirtiéndolos en helios”.Estas reacciones solo se dan en su núcleo y el transporte de esta energía hacia el exterior se hace de tres formas:

  • Radiación,los fotones.Un fotón tarda aproximadamente 200.000 años en llegar a la superficie del Sol y 8 minutos en chocar con nuestro ojo.
  • Convección,este es el transporte generado por el movimiento de material.
  • Conducción,es el mismo transporte de energía que vemos cuando calentamos un metal y no es nada eficiente.

Con todos estos procesos dándose dentro de ella ¿por qué no revienta con la más mínima variación?.Esto se debe a que todos estos mecanismos se van acompasando unos a otros generando lo que se conoce como el equilibrio hidrostático,una lucha entre la gravedad que tiende a contraer la estrella por su propia masa y la energía de las reacciones nucleares que tiende a expandirla.

Ya nos vamos acercando a la explicación de por qué el Sol necesita realizar estas llamaradas solares.Y es que el astro se comporta como un imán gigante que cambia de polaridad cada 11 años,esto es,norte y sur magnético se intercambian pasado este periodo.En este proceso de variación por el cual hay que mover todas las líneas de campo de forma que donde nacen ahora mueran dentro de 11 años se da un ciclo solar.

quick_double_x_flare-1041.gif

Si en este movimiento se produce una reconexión magnética,una ruptura y reorganización de los arcos magnéticos,se libera una gran cantidad de energía produciendo fulguraciones (lo que se suele llamar llamarada o en inglés flare).

Algunos datos impresionantes de las llamaradas: calientan el plasma a más de diez millones de kelvin (siete ceros),emiten rayos X y partículas cargadas a velocidades relativistas.La cantidad de energía liberada es de 10^30 Julios (treinta ceros) que es el equivalente a comerse 5*10^24 aprox. hamburguesas de un euro.

Todas las imágenes están sacadas de la web de la NASA linkada en el primer párrafo y la información es una adaptación del Tema 10 El Sol de los apuntes de Astrofísica UCM

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